Biologia Celular e Molecular

Cientistas acabam de adicionar duas letras funcionais ao código genético

Todas as formas de vida na Terra usam o mesmo alfabeto genético das bases A, T, C e G –  compostos contendo nitrogênio que constituem os blocos de construção do DNA e correspondem às instruções para a produção de proteínas. Agora, cientistas desenvolveram a primeira bactéria para usar letras extra, ou bases não naturais, para construir proteínas. A nova pesquisa baseia-se nos esforços anteriores da equipe para expandir o código genético natural. Em 2014, os cientistas criaram a bactéria Escherichia coli para incorporar um par adicional de bases (X e Y) dentro do DNA. A bactéria poderia armazenar as bases não naturais e passá-las para as células filhas. Mas para ser útil, essas bases precisam ser transcritas em moléculas de RNA e depois traduzidas em proteínas. Então, no novo estudo, os pesquisadores introduziram o par de bases “alienígena” em genes bacterianos que também continham bases tradicionais. Os microrganismos “leram” com sucesso o DNA contendo as bases não naturais e foram capazes de transcrevê-lo em moléculas de RNA. Além disso, as bactérias conseguem usar essas moléculas de RNA para produzir uma variante de proteína fluorescente verde que contém aminoácidos não naturais, como relatou a equipe na Nature.

As quatro bases tradicionais de DNA codificam 20 aminoácidos, mas a adição de X e Y pode produzir até 152 aminoácidos,  que podem ser utilizados na produção de novos medicamentos e materiais novos.

Fonte: Scientists just added two functional letters to the genetic code
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